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第二十三回 洪一鹗督师剿逆寇 褚飞熊擒贼建奇功

 

  却说洪一鹗钦奉谕旨,放了江南两湖五省提督,当即谢恩出朝。自内阁以及六部各衙门,谁不与他道喜!只因限期急促,回寓后即料理行装,以便南下。因又向赵弼叩请方略,赵弼道:“贤侄才干老夫尽知,但军务之中必须恩威并济,我看贤侄诸凡宽大,固是盛德,但在英年恐人轻视。唐时李郭一宽一严,愿贤侄兼而有之为幸。贼寇猖獗,深劳圣虑,本省督抚虽屡次檄调进剿,毫无实济。此番贤侄领此重任,必当克日肃清以报圣德,所有各事虽则大权在握,仍宜谦谨为上,遇有疑难事件,亦须会商督抚,向机而行。其饶有把握的,即不妨便宜从事。进剿一节,不可徒事猛勇,总要智勇足各,谋虑兼全,方为上策。老夫当拭目以待。阁中之事当禀商首辅,另委干员代理,贤侄不必挂心。”原来赵弼已由礼部侍郎升补尚书,吉庆和也由编修转补江南道监察御史,郑垣亦升至都察院右都御史,赵鼎锐亦放了外任,乘此交代清楚。

  洪一鹗听了赵弼这一番话,当即谢道:“老伯之言小侄当铭诸肺腑。”到了五天,就率领褚飞熊陛辞请训,各官纷纷饯送,一概辞谢。皇上特赐御酒三杯,护卫十员,又着内官郊送十里。当即谢恩起马,文武官员相送者夹道不表。再说户兵两部,自奉到谕旨之后,便将所有粮饷器械之类备齐,以便拨用。次日洪一鹗亲赴教场,此时兵部已奉旨,将兵符印绶令旗令箭并上方宝剑以及各营花名清册恭送前来。洪一鹗先拜了印,望阙谢恩,然后升入公座。诸将参礼已毕,洪一鹗就查点三军,并发出令箭,命褚飞熊带领精兵二千为前部先锋;记名提督总兵官左龙领兵二千为后军运粮使;记名提督总兵官李邦干领兵二千为中军左翼;记名提督总兵衔副将后军都督掠阵使袁立,领兵二千为中军右翼;自领精兵二千为中军。其余副将衔游击吴克威,参将衔御营左哨团练使守备张全勇、前军左营守备熊如豹、右军前营守备钱应龙、后军右营守备黄士实为中军护卫,参将衔都司王邦才、参将衔都司用守备董全才、都司王立仁、章昭武、马超群、守备孙达、周鸿武、尚勋、殷智为行军校卫。并传谕三军择于九月初一日拔队起程。合营大小将弁,以及军士人等,如有临阵脱逃,谎报军情,闻鼓不进,鸣金不退,以及队伍不齐,酗酒闹事者,定按军法从事。

  传令已毕,洪提督仍回寓所,诸将亦即散去。次日洪提督又率领褚飞熊陛辞请训,各官纷纷饯送,一概辞谢。至九月初一日甫交黎明,那些随征诸将,以及大小三军,齐赴教场,各按队伍排列伺候。真是刀枪闪烁,旗帜鲜明,肃静无哗,说不尽那军容整肃。不一时洪提督前呼后拥,乘马而至,直至演武厅下马,升入公座,诸将参见,鹄立两旁。炮响三声,祭旗已毕。洪提督便率领诸将一齐上马,又放了三声大炮,即命三军分开五队,拨队起行。皇上又赐御酒三杯,着内官郊送十里,文武各官相送者夹道。吉庆和直送至三十里外始揖别而回。洪提督又命三军由河南进发。一路上耀武扬威,真不愧貔貅十万,暂且不表。

  再说汤献忠屯兵白沙,与贼相距有半个多月,虽又战了两阵,均互相胜败。这日缪瑞麟又将紫金山及枣阳贼众调来,更兼他女儿缪双珠自募一营名曰绣旗队,更觉十分强悍,他自己又仗着曾得异人传授,随身有九口飞刀,百步之外取人首级,百发百中,因此齐到白沙欲与哥哥缪云报仇,帮着老子退敌。这日汤献忠探知贼众又添兵到来,好不忧虑,便与诸将议道:“大兵未到,贼众又添了许多,似此孤营如何支持得住?若贼兵猛勇骤至,便不可救药了。”

  正议论间,忽见探子来报:“贼营有女将一名,率领绣旗兵二千,现在营外讨战,请令定夺。”汤献忠闻报,赶着提刀上马,诸将跟随在后,开了营门,两军立成阵势。但见那名女子生得姿容绝世,艳色惊人,身穿元绉绣花短战祆,腰系白绫百摺战裙,手持双刀,骑在马上耀武扬威,娇声说道:“何处贪官杀我兄长,今姑娘领兵到此,不斩贪官报仇雪恨,誓不回营。”汤献忠大怒,正欲出马迎敌,旁边恼了陆举,大吼一声道:“贼丫头休得猖狂!待老爷取尔的首级。”说着一马飞出,举刀劈面砍来,缪双珠急架相迎,果然陆举本领高强,膂力压众,好容易才将陆举的刀架过,两下斗有七八个回合,缪双珠抵敌不住,便虚砍一刀,拨马就走。陆举不舍,随后赶来,缪双珠见他赶得切近,忙将飞刀放出。陆举不知底细,正是赶得火起,忽见半空中有刀飞下迎面砍来,赶着躲闪,肩膊上已中了一刀,负痛不敢再赶,只得拨马回阵。缪双珠见陆举已中了飞刀破回阵去,爽性将那八口一齐放出,复又挥动全军掩杀过来。官军那里抵敌得住,着伤杀死者不计其数,汤献忠赶令弓箭手射住阵脚,又喝令将鸟铳火枪开放出去,才将贼兵打退,各自收兵。

  缪双珠回到本寨,缪瑞麟见女儿胜了一阵,大喜。即命大排筵宴,犒赏三军。缪双珠便对缪瑞麟说道:“官军队里那个姓陆的果然利害非常,英勇莫敌,若非女儿那九口飞刀,险些儿伤在敌人之手。虽然胜了一阵,只是未伤他性命,不能为兄长报仇,甚是可恨。”朱保赫达等齐道:“即此胜了一阵,已足令官军胆寒,且自稍养锐气,某等另设奇计破之。”大家又谈了一番,缪瑞麟即命女儿到后帐歇息。再说汤献忠见陆举被飞刀伤了肩膊,颇为忧闷,幸喜受伤不重,一面赶紧医治,一面饬令合营坚守,以待大兵到来,再行会剿不表。

  却说缪瑞麟见官军坚守不出,率领贼众日夜攻打,皆被火器弩箭打回,终难取胜,贼众急得没法。缪瑞麟与朱保赫达等计议道:“官军坚守,攻打甚难,似此相拒何日才能进取安徽?且此时官军不过孤立,尚且难破,如若再有大兵到来,更觉难于退敌,这便如何是好?”赫达道:“以某愚见,莫若分兵一半,抄出官军大寨之后,约定放火为号,猛力击之,一面大王统率全军再去攻打。如大王先破敌寨,便从后追赶,却留前军截断归路,两面夹击,使彼有腹背受敌之势。官军虽勇,断不能插翅飞去,万一所分之兵尚未抄出,大王已先破了敌寨,亦必奋力穷追,约定于黄安合兵,节节进攻,只要得了黄安麻城,过去多云镇便到河南商城县界,由商城过了朱家集,就是安徽霍山了。但是麻城过去有座青苔关,要出此关才能到得多云镇。这青苔关却是险固非常,甚不易取,得了此关即可长驱直入矣!大王以为何如?”缪瑞麟道:“军师妙算甚合我意。”当即分兵三千,令杨寿鲍直牛经由万安铺绕出高桥抄在官军背后,三日后二鼓时分举火为号,便一齐奋力夹攻。“若大军先破敌寨,尔等即便截杀;若尚未抄出,高桥大军已先过去,便到黄安合兵,以便节节攻取。”杨寿等当日即分兵前去,又令巴陵苏起带兵二千攻打官军左营,孙如虎林全智带兵二千,攻打官军右营,自与朱保赫达亲统大兵三千,攻打官军中营,缪双珠自领绣旗兵一千,往来接应。

  分兵已定,即日进攻。汤献忠抵死相拒,实在支持不住,遂与诸将商议道:“大兵至今来临,贼众攻打甚急,与其为贼攻破,莫若决一死战,虽未必胜,尚在两可之间,诸君以为然否?”此时陆举刀伤已愈,即大声道:“末将等愿效死力。”汤献忠大喜,立刻传令开了营门,合营大小将士无不奋勇争先,一齐杀出。两下更不打话,只见刀枪并举,斧戟齐挥,混战一场,只杀得血流成渠,尸横遍野。官军寡不敌众,渐渐败将下来;贼众更倍长精神,奋力击杀。官军万难抵敌,只得且成且守。贼众在后追赶,直至六十里外,贼军力乏不追。汤献忠计点将士,阵亡都司两员、守备一员、千把四员,其余兵卒勿计其数,只得将败残兵卒一千余名,暂且立下营寨。

  安营甫定,忽听一声炮响,从斜刺里杀出一枝兵来,原来就是杨寿等所分之兵才到,见官军已败下去,他便追赶下来。汤献忠吓得魂不附体,便与陆举弃营而逃。杨寿等猛力穷追,官兵复又回杀一阵,却好鲍直赶得切近,被陆举翻身一刀砍死马下。杨寿牛经见鲍直死于非命,更自竭力追杀,正赶得高兴,后面缪瑞麟的大兵又来,于是合兵一处,且杀且追。汤献忠陆举单骑落荒而走,官军降者甚众。黄安守备不及,贼众乘势取了黄安。

  再说褚飞熊带领前部精兵二千,由河南进发,这日行抵罗山县界。忽见探子在马前报道:“探得贼众已由白沙杀败官军,乘势取了黄安了。”褚飞熊便问道:“此去黄安由那道而去?”那探子因道:“前去不远,便是虎头关,进了此关,是麻城县界,麻城以北便是黄安了。”褚飞熊即令三军趱赶前进,克日进关,以便兜剿。走了两日进得虎头关,就于麻城放炮安营。休息一日,明日出战。

  缪瑞麟自取了黄安,便议进攻麻城,正在那里聚议,猛听炮声响亮,知有官军到来。忽见探子报进来道:“今有钦放提督洪一鹗,统领大兵一万,由河南罗山县取道虎头关,现在前部已于麻城立下营寨,特报大王知道。”缪瑞麟闻报,便向赫达道:“前有官兵阻住去路,麻城又急切不能取了。”赫达道:“明日对阵,且看来将如何,若仍像从前那些老弱之众,却毫无棘手,不过稍延时日,去取麻城如在掌握之中;否则另作计议便了。”

  到了次日,褚飞熊即带领精兵来至城下讨战,缪瑞麟亦率领贼众开了城门。两边排成阵势,褚飞熊立在门旗之下,大骂道:“何处狂贼,胆敢攻取城郭,杀败官兵,荼毒生灵,残害百姓。罪大恶极,莫此为甚。今天兵到此,不思献首投降,还敢率众拒敌,闵不畏死,咱老爷手下又添了许多怨鬼了。”缪瑞麟在马上哈哈大笑道:“大王爷自出兵以来,所遇尔这些贪官,皆非马前三台之辈。前者官军到此,被咱杀得个片甲不留。尔等尚敢大言,实在不知惭愧呀。”褚飞熊见说,只气得三尸冒火,七孔生烟,二目圆睁,双眉倒竖,大吼一声:“狗强盗勿得狂言,待老爷取尔的首级。”缪瑞麟道:“尔且通名来,咱大王爷不斩无名之卒。”褚飞熊大喝道:“狗强盗听者,咱乃钦命提督五省军务洪元帅麾下先锋褚飞熊是也,尔亦报上名来。”缪瑞麟道:“咱乃威武无敌尚义大王缪瑞麟便是。”褚飞熊见是贼首,便一马飞去,舞动丈八长枪,望缪瑞麟劈胸刺来。当下孙如虎抡刀接住,两下斗有五六个回合,褚飞熊等贼众来得切近,便把枪用力一摆,荡起有车轮大的花头,孙如虎不知招架,眼光一乱,即被褚飞熊当胸一枪挑死马下,有小军割了首级。

  朱保见孙如虎被枪挑死,手持两柄开山大斧,直取褚飞熊,当头砍来。褚飞熊见来势凶猛,赶着闪开,朱保的马便冲出百步之外。等到拨转马头再来接战,却好褚飞熊马已飞到,乘势一枪刺中朱保的左腿,朱保负痛赶着回阵,又被褚飞熊翻身一枪,在他背脊上挑来,不知怎的却挑在他勒甲绦上,褚飞熊就用力向怀里一带,竟把朱保拉翻在地,小军赶上前去捆缚,已被贼众抢救去了。缪瑞麟见连伤两人,赶令鸣金收军,不敢恋战。褚飞熊又挥动二千精锐,意欲乘势夺取黄安,比至城下,贼众已将吊桥拉起,不能前进,当即传令将黄安团团围住。

  毕竟黄安如何克复,且听下回分解

 

 

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